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Chinas Black Lake sammelt 77 Millionen US-Dollar, um Fabriken ein digitales Upgrade zu ermöglichen

Chinas Black Lake sammelt 77 Millionen US-Dollar, um Fabriken ein digitales Upgrade zu ermöglichen

Zhou Yuxiang hat nicht das typische Profil für die Arbeit in Chinas Fertigungswelt. Zhou war eine leise gesprochene, aber einschneidende Person Anfang dreißig. Er absolvierte das Dartmouth College mit einem Abschluss in Regierung und arbeitete anschließend im Investment Banking in Hongkong, auf dem Weg vieler chinesischer Rückkehrer aus Übersee.

Ein paar Jahre nach seiner Karriere erkannte Zhou, dass er sein eigenes Geschäft aufbauen wollte. Dies war um 2015, als China von einem Startup-Wahnsinn inmitten der Kampagne von Premier Li Keqiang für „Massenunternehmertum und Innovation“ verzehrt wurde. Anstatt in die elegante Welt des Consumer Lifestyle, der Fintech oder der KI einzusteigen, wählte Zhou die Fertigung als Ausgangspunkt.

Während seiner Zeit bei Barclays half Zhou chinesischen Herstellern, nach Fusions- und Übernahmeverträgen in Europa zu suchen. Er sah, wie Fabriken in Deutschland ihre Abläufe mit Siemens- und SAP-Lösungen digitalisieren. In China „hatten Fabriken viel Geld und konnten erstklassige Ausrüstung kaufen. Aber im Bereich Software-Management waren sie immer noch sehr primitiv “, sagte Zhou in einem Interview.

„Der größte Teil der Operation wurde auf Papier durchgeführt. Jeden Tag erhielten die Mitarbeiter einen Stapel Papiere, in denen ihnen erklärt wurde, was zu tun ist, und sie füllten die Blätter aus, in denen sie berichteten, welches Material sie verwendet hatten. Wenn Sie diese finanziell unterdurchschnittlichen Fabriken in Europa erwerben, stellen Sie fest, dass ihre Software-Infrastrukturfähigkeiten noch weit entfernt sind überlegen “, fügte Zhou hinzu.

Diese digitale Lücke ermutigte Zhou, Black Lake zu starten, eine Softwareplattform für Fabrikarbeiter, um ihre täglichen Aufgaben zu protokollieren, und Manager, um den Werksbereich zu überwachen. Seit seiner Gründung im Jahr 2016 hat das Startup über 100 Millionen US-Dollar von GGV Capital, Bertelsmann Asia Investments, GSR Ventures, ZhenFund und anderen gesammelt. Das Unternehmen hat kürzlich eine Serie-C-Runde abgeschlossen, in der fast 500 Millionen Yuan (77 Millionen US-Dollar) eingesackt wurden, und neue Unterstützer gewonnen, darunter der Staatsfonds Temasek aus Singapur, der die Runde leitete, sowie China Renaissance und Lightspeed Venture Partners.

Die Vision von Black Lake ist es, eine zentrale Plattform für die Zusammenarbeit von Fabrikarbeitern und Managern zu schaffen, die Daten digitalisiert, die in allen Phasen der Produktion anfallen, von Kundenaufträgen über Materialbeschaffung, Qualitätskonformität, Lagerverwaltung bis hin zu Logistik und Versand. Die Software analysiert diese Unmengen von Daten und erstellt Berichte, in denen die Chefs nach Produktionsstörungen suchen und die Mitarbeiter sehen können, wie sie ihre Leistung und ihr Einkommen steigern können.

Im Vergleich zu SaaS-Betreibern aus dem Westen sind die lokaleren Dienstleistungen und erschwinglichen Preise von Black Lake für Chinas große Mengen kleiner und mittlerer Fabriken attraktiver, argumentierte Zhou. Black Lake versucht, die Benutzererfahrung auf einen Lego-ähnlichen Bauprozess zu vereinfachen, damit Fabrikchefs die Software problemlos für ihren eigenen Gebrauch anpassen können. Die Mitarbeiter greifen über ihr Smartphone auf die Cloud-basierte Software zu, die in Chinas wohlhabenden Städten dank immer günstigerer Gerätepreise und Datengebühren allgegenwärtig geworden ist. Die Lösung eines ausländischen SaaS-Riesen könnte eine Fabrik mindestens drei Millionen Yuan pro Jahr kosten, während Black Lake 300.000 Yuan oder weniger berechnet, sagte Zhou.

Bis heute hat das Unternehmen fast 2.000 Hersteller und Zulieferer in der Region Greater China und in Südostasien bedient, darunter Tesla, L’Oréal, Xiaomi, Sinopec und der chinesische Pharmakonzern China Resources. Insgesamt soll das Unternehmen 500.000 Produktionsmitarbeiter erreicht haben.

Fertigung 2.0

Black Lake befindet sich in Chinas Fertigungswelt auf einer perfekten Welle des „Upgrades“. Zum einen steigt die Nachfrage nach maßgeschneiderten Produkten, da die Verbraucher immer sparsamer werden. Anstatt beispielsweise Wasser in Flaschen mit derselben Verpackung herzustellen, entwerfen Getränkehersteller jetzt verschiedene Looks, die auf unterschiedliche Bevölkerungsgruppen zugeschnitten sind. Fabriken müssen sich schnell auf die Flut kundenspezifischer Bestellungen einstellen, und eine Cloud-basierte Datenverwaltungsplattform könnte die Lösung sein, schlug Zhou vor.

Der Handelskrieg zwischen den USA und China ist ein weiterer Anstoß für Chinas Bestreben nach einer Modernisierung der Fabrik. Nachdem die chinesischen Hersteller die Hitze der Handelssanktionen gespürt haben, versuchen sie, die Kosten zu senken und die Produktivität zu verbessern. Diese Verschiebung, zusammen mit der Politik der Regierung zur „neuen Infrastruktur“, der traditionellen Industrie Hightech zu verleihen, macht Zhou umso optimistischer in Bezug auf sein Geschäft.

Aber Black Lake ist sicherlich nicht der einzige, der bei Chinas Bemühungen zur Modernisierung der Produktion Chancen erkannt hat, und Unternehmenssoftware in China hat einen notorisch langsamen Monetarisierungszyklus, was teilweise auf die geringe Akzeptanz und die mangelnde Zahlungsbereitschaft der Unternehmen für Dienstleistungen zurückzuführen ist. Der Schlüssel liegt darin, ein tragfähiges Geschäftsmodell zu finden, um seinen Traum zu finanzieren, der ultimative „Dateneingabepunkt“ für Chinas Millionen Fabriken zu sein.

Mit dem Erlös aus seiner neuen Finanzierung plant Black Lake, für Produktentwicklung, Einstellung, Markterweiterung und den Aufbau einer offenen Plattform für Drittentwickler aufzuwenden.

Das Startup erkennt, dass es nicht alles bauen kann, was Fabriken benötigen, und arbeitet bereits mit Partnern aus den Bereichen Telekommunikation, Cloud Computing, Automatisierung und Beratung wie Huawei, Alibaba, SAP und McKinsey zusammen.

“Wenn chinesische Fabriken” aufwachen “, wird ihre Digitalisierungsgeschwindigkeit definitiv die ihrer amerikanischen und europäischen Kollegen übertreffen”, erklärte Zhou.