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Ein Blick darauf, wie das Proptech-Startup Knotel von einer Bewertung von 1,6 Mrd. USD zum Insolvenzantrag überging

Ein Blick darauf, wie das Proptech-Startup Knotel von einer Bewertung von 1,6 Mrd. USD zum Insolvenzantrag überging

Diese Woche gab der flexible Arbeitsbereichsbetreiber (und das einmalige Einhorn) Knotel bekannt, dass er Insolvenz angemeldet hatte und dass sein Vermögen vom Investor und gewerblichen Immobilienmakler Newmark für gemeldete 70 Millionen US-Dollar erworben wurde.

Knotel entwarf, baute und betrieb kundenspezifische Hauptquartiere für Unternehmen. Anschließend wurden die Räume mit „flexiblen“ Begriffen verwaltet. Im März 2020 wurde ein Wert von 1,6 Milliarden US-Dollar angegeben.

Auf den ersten Blick könnte man meinen, dass der WeWork-Rivale, der seit seiner Gründung im Jahr 2016 rund 560 Millionen US-Dollar gesammelt hatte, ein weiteres Opfer der COVID-19-Pandemie war.

Das in New York ansässige Unternehmen Knotel war Berichten zufolge in Schwierigkeiten – mit einer Reihe von Klagen und Räumungen konfrontiert -, bevor die Pandemie laut mehreren Berichten, wie dem in The Real Deal, überhaupt aufgetreten war.

Einige Branchenbeobachter sind daher der Ansicht, dass die Einreichung von Chapter 11 des Unternehmens unvermeidlich war, obwohl es den Status eines Einhorns erreichte, nachdem es im August 2019 400 Millionen US-Dollar an Series-C-Mitteln aufgebracht hatte.

Laut Jonathan Pasternak, Insolvenzanwalt und Partner bei Davidoff Hutcher & Citron in New York, ist der Kauf von Knotels Vermögenswerten durch Newmark ein Versuch, einen Teil seiner Investition wieder hereinzuholen.

Jedes Mal, wenn ein Unternehmen, das mehr als eine halbe Milliarde Dollar gesammelt hat, implodiert, lohnt es sich, einen Blick auf die Achterbahnfahrt zu werfen, auf der es war, bevor es zu diesem Zeitpunkt kam.

2016
Amol Sarva, Mitbegründer von Virgin Mobile, und der frühere VC Edward Shenderovich gründeten Knotel und kehrten damit das WeWork-Modell um. In den Anfängen des Unternehmens herrscht Hype.

2017
Knotel hat im Februar eine Serie-A-Runde im Wert von 25 Millionen US-Dollar von Investoren wie Peak State Ventures, der Invest AG, Bloomberg Beta und 500 Startups gesammelt. Das Unternehmen wurde als „Hauptsitz als Dienstleistung“ vermarktet – oder als flexibler Büroraum, der für jeden Mieter individuell angepasst werden kann und bei Bedarf auch wächst oder schrumpft.

2018
Im April gab Knotel den Abschluss einer Serie-B-Finanzierung in Höhe von 70 Millionen US-Dollar bekannt, die von Newmark Knight Frank und The Sapir Organization geleitet wird. Im August teilte mir das Unternehmen mit, dass es an 60 Standorten in New York, London, San Francisco und Berlin über 1 Million Quadratmeter groß sei und auf dem richtigen Weg sei, bis zum Jahresende 2,5 Millionen Quadratmeter und einen Umsatz von 100 Millionen US-Dollar zu erreichen . Das Umsatzwachstum war nach Angaben des Unternehmens gegenüber dem Vorjahr um 300% gestiegen. Kunden, Benutzer und Kunden reichten von VC-gestützten Startups Stash und HotelTonight bis hin zu Unternehmenskunden wie The Body Shop.

“Was sie tun, ist anders”, sagte Barry Gosin, CEO von Newmark Knight Frank, zum Zeitpunkt der Runde in einer Pressemitteilung.

“Es ist eine neue Kategorie, die die Branche nicht gesehen hat und die sich rasch durchsetzt. Wir haben ihren Aufstieg aus der Ferne beobachtet und freuen uns jetzt, sie auf ihrer Reise zu begleiten. Es ist eine Veränderung in der Art und Weise, wie Eigentümer und Mieter zusammenkommen. “

2019
Im August gab Knotel den Abschluss einer Finanzierung in Höhe von 400 Mio. USD bekannt, die von Wafra, einem Investmentarm des Sovereign Wealth Fund in Kuwait, geleitet wird. Mit der Runde hatte das Unternehmen den Status eines Einhorns erreicht und wurde als hervorragender WeWork-Konkurrent angepriesen. Zu dieser Zeit gab Knotel an, mehr als 4 Millionen Quadratmeter an mehr als 200 Standorten in New York, San Francisco, London, Los Angeles, Washington, DC, Paris, Berlin, Toronto, Boston, São Paulo und Rio de Janeiro betrieben zu haben.

In einer damaligen Erklärung sagte CEO Sarva:

„Knotel baut die Zukunft des Arbeitsplatzes auf und wir freuen uns, eine Gruppe von Investoren begrüßen zu dürfen, die leidenschaftlich an unser Produkt, unsere Vision und unsere Fähigkeit zur Ausführung glauben. Wafra wird uns dabei helfen, unsere schnelle globale Expansion fortzusetzen und unsere Position als Marktführer in einem schnell wachsenden, flexiblen Büromarkt im Wert von Billionen Dollar zu festigen. “

2020
Ende März berichtete Forbes, dass Knotel 30% seiner Belegschaft entlassen und aufgrund der Auswirkungen des Coronavirus weitere 20% beurlaubt habe. Zu dieser Zeit hatte es einen Wert von rund 1,6 Milliarden US-Dollar.

Das Unternehmen hatte das Jahr mit rund 500 Mitarbeitern begonnen. In der dritten Märzwoche waren 400 Mitarbeiter beschäftigt. Mit den Kürzungen blieben laut Forbes etwa 200 Mitarbeiter übrig, während die anderen 200 entweder ihren Arbeitsplatz verloren hatten oder sich in unbezahltem Urlaub befanden.

“Business as usual ist vorbei”, sagte Amol Sarva, CEO und Mitbegründer von Knotel, in einer Erklärung gegenüber Forbes.

“Knotel hat beschlossen, scharfe Maßnahmen zu ergreifen, um sich auf den schlimmsten Fall vorzubereiten – eine lange Gesundheits- und Wirtschaftskrise.”

Im zweiten Quartal ging der Umsatz von Knotel im Vergleich zum ersten Quartal um etwa 20% auf etwa 59 Mio. USD zurück, berichtete Forbes. Mehrere Vermieter hatten Klage gegen das Unternehmen eingereicht.

Bis Juli hatte Forbes berichtet, dass Knotel laut verschiedenen Quellen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, versucht habe, bis zu 100 Millionen US-Dollar aufzubringen.

2021
Knotel meldet Insolvenz an und erklärt sich damit einverstanden, Vermögenswerte für 70 Millionen US-Dollar an den Investor Newmark zu verkaufen, nachdem sie einen Wert von 1,6 Milliarden US-Dollar weniger als ein Jahr zuvor hatten.

“Das Engagement von Newmark bietet einen Weg nach vorne in diesem herausfordernden Klima”, sagte CEO Sarva in einer Erklärung.

„Wir sind optimistisch, dass durch eine erfolgreiche Umstrukturierung Wir können uns wieder auf unsere Mission konzentrieren, hochmoderne, maßgeschneiderte Flex-Flächen in wichtigen US-amerikanischen und internationalen Märkten bereitzustellen. “

Um die Transaktion gemäß Section 363 des United States Bankruptcy Code zu erleichtern, erklärte sich eine Tochtergesellschaft von Newmark bereit, Knotel etwa 20 Millionen US-Dollar in bar als DIP-Finanzierung zur Verfügung zu stellen, um Knotel während des Insolvenzverfahrens zu unterstützen.

So wie die Startup- und VC-Welt beobachtet hat, wie WeWork in den letzten zwei Jahren erheblich an Wert verloren hat, achten wir auf den Niedergang von Knotel und fragen uns, was dies für den flexiblen Arbeitsbereich bedeutet. Da ein Großteil der Welt weiterhin von zu Hause aus arbeitet und Bürogebäude während dieser Pandemie größtenteils leer stehen, gehen wir davon aus, dass sich die Lage nur verschlechtern wird, bevor sie sich bessert.

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adler Leitz

adler Leitz

Er ist eines der Vorstandsmitglieder der ceosg. Er arbeitet hauptsächlich für die Community und hilft den Teams zu verstehen, was in Tech World passiert. Er liebt es, all seine Arbeitserfahrungen mit Lesern zu teilen, um sie über die neuesten Trends in der Technologie- und Geschäftswelt auf dem Laufenden zu halten.

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