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Microsoft PAC setzt Wahlverweigerer auf die schwarze Liste und verlagert das Lobbying-Gewicht auf fortschrittliche Organisationen

Microsoft Headquarters As Earnings Released
A cyclist rides past a Microsoft Technology Center in New York, U.S., on Wednesday, July 22, 2020. Microsoft Corp. is set to post quarterly results after the closing bell and the tech bellwether's performance will likely uphold its standing as a darling of Wall Street. Photographer: Jeenah Moon/Bloomberg via Getty Images

Nachdem Microsoft die politischen Spenden an jeden Politiker „angehalten“ hat, der für die Aufhebung der Wahlen im Jahr 2020 gestimmt hat, hat Microsoft Änderungen an der Lobbypolitik seines von Mitarbeitern finanzierten PAC klargestellt, seine ursprüngliche Absicht verdoppelt und den Gang gewechselt, um wirksame Organisationen zu finanzieren.

Microsoft kündigte zusammen mit den meisten anderen großen Unternehmen des Technologiesektors und vielen anderen an, die politischen Spenden nach den chaotischen Unruhen in der Hauptstadt und den darauf folgenden Partisanenkonflikten um die Legitimität der Wahlen einzustellen.

Zu der Zeit sagte Microsoft, dass es Spenden während des Übergangs zu einem neuen Kongress häufig pausiert, aber in diesem Fall würde es sie erst wieder aufnehmen, “nachdem es die Auswirkungen der Ereignisse der letzten Woche bewertet hat” und “sich mit Mitarbeitern beraten”.

Die Bewertung und Beratung kann lange dauern, insbesondere bei der Zuweisung von Bargeld in der Politik, aber Microsoft scheint sein Ziel in relativ kurzer Zeit erreicht zu haben. In einer Reihe von Sitzungen in den letzten zwei Wochen mit mehr als 300 Mitarbeitern, die zum PAC beitragen, gelangte das Unternehmen zu einer neuen Strategie, die ihre Prioritäten widerspiegelt.

Mit einem Wort, sie setzen jeden Senator, Vertreter, Regierungsbeamten oder jede Organisation auf die schwarze Liste, die für den Versuch, die Wahl zu stürzen, gestimmt oder ihn unterstützt haben. Glücklicherweise scheint es hier nicht viel Grauzone zu geben, was den Prozess etwas vereinfacht. Diese Einschränkung bleibt bis zu den Wahlen von 2022 bestehen – was erschreckenderweise im nächsten Jahr geschieht.

Tatsächlich wird das PAC als Alternative zur Spende an einzelne Kandidaten und Politiker einen neuen Fonds einrichten, um „Organisationen zu unterstützen, die öffentliche Transparenz, Reform der Kampagnenfinanzierung und Stimmrechte fördern“.

Weitere Einzelheiten hierzu werden in Kürze bekannt gegeben, es handelt sich jedoch um eine bedeutende Änderung von der direkten Unterstützung von Kandidaten zu unabhängigen Organisationen. Man weiß kaum, wohin der Fonds eines Kandidaten fließt (Super Bowl-Anzeigen zu dieser Jahreszeit), aber eine halbe Million Dollar an eine Gruppe zu geben, die die Unterdrückung von Wählern und das Wandern in einem heiß umkämpften Bezirk herausfordert, kann einen großen Unterschied machen. (Eine solche Arbeit in großem Maßstab hat beispielsweise dazu beigetragen, Georgia von Rot auf Blau zu bringen, und dies geschah nicht über Nacht oder kostenlos.)

Es gibt sogar einen Hinweis auf eine größere Veränderung, wie Microsoft-Vizepräsident für Angelegenheiten der US-Regierung, Fred Humphries, in seinem Blogbeitrag vorschlägt, dass “wir glauben, dass es eine Gelegenheit gibt, mit gleichgesinnten Unternehmen und PACs zu lernen und zusammenzuarbeiten”. Wenn das keine schlaue Einladung ist, eine Koalition von Gleichgesinnten zu bilden, weiß ich nicht, was es ist. (In diesem Absatz wurde der Beitrag zuvor Frank X. Shaw zugeschrieben – mein Fehler, Shaw hat die neue Richtlinie nur auf Twitter beworben.)

Das Unternehmen wird auch den Namen des PAC in Voluntary PAC der Microsoft Corporation ändern, um besser zu kommunizieren, dass es durch freiwillige Beiträge von Mitarbeitern und Stakeholdern finanziert wird und nicht nur ein großer Lobbying-Fonds für Unternehmen ist.

Wie wir in der Zeit der ursprünglichen „Pause“ und in der Tat bei vielen anderen Aktionen in der Technologiebranche im letzten Jahr gesehen haben, ist es wahrscheinlich, dass ein großes Unternehmen (in diesem Fall Microsoft), das sich mit seinen politischen Maßnahmen konkretisiert, mehr Personen auslöst wollte einfach nicht der erste sein, der ging. Es ist schwierig, genau vorherzusagen, wie sich diese Änderungen langfristig auswirken werden (da sie noch recht allgemein und vorläufig sind), aber man kann mit Sicherheit sagen, dass die politische Finanzierungslandschaft der nächsten Wahlperiode ganz anders aussehen wird als die Letzter.

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Angelika Liesl

Angelika Liesl

Angelika Liesl hat für ceosg, Hazlitt, Rolling Stone, die Neue Republik, den Atlantik, GQ, Racked, VICE und The New Inquiry geschrieben.

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