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Firefly wird den Mond mit einem 93 Millionen Dollar teuren Mondlandervertrag der NASA zum Leuchten bringen

Firefly wird den Mond mit einem 93 Millionen Dollar teuren Mondlandervertrag der NASA zum Leuchten bringen

Die NASA hat Firefly Aerospace mit einem Auftrag über 93,3 Millionen US-Dollar beauftragt, ein mit Experimenten beladenes Mondlander-Modul auf die Mondoberfläche zu bringen. Während das Unternehmen den Start nicht selbst durchführen wird, wird es das Raumschiff und den Lander „Blue Ghost“ für die Mission 2023 bereitstellen.

Die Raumfahrtagentur vergab die Auszeichnung im Rahmen ihrer laufenden kommerziellen Mondnutzlastdienste, bei denen mehrere andere nicht erstklassige Raumfahrtunternehmen für ähnliche Arbeiten ausgewählt wurden: Blue Origin, Astrobotic, Masten und so weiter.

Dieser spezielle Vertrag wurde bereits im September erstmals seinen CLPS-Partnern bekannt gegeben, die Angebote für das Projekt eingereicht hätten. Firefly trug eindeutig den Tag.

“Wir freuen uns, dass ein anderer CLPS-Anbieter seinen ersten Auftragsauftrag erhalten hat”, sagte Thomas Zurbuchen, Associate Administrator für Wissenschaft der NASA, in einer Pressemitteilung, in der der Vertrag angekündigt wurde. In den letzten Jahren gab es viele solche Neuerungen, bei denen die NASA den kommerziellen Sektor zunehmend für die Bereitstellung von Startdiensten bis hin zur Herstellung von Satelliten und Raumfahrzeugen einbezog.

Es ist jedoch nicht gerade der erste Auftrag von Firefly bei der NASA: Die nationale Sicherheitstochter Firefly Black (ominös) wird zwei Cubesats für die Demo-2-Mission des Venture Class Launch Service starten. Dies ist jedoch um ein Vielfaches größer und komplexer (ganz zu schweigen von den höheren Kosten).

Dies wird die erste Mondreise für Fireflys Blue Ghost Lander sein, an der es in den letzten Jahren in Erwartung eines erneuten Interesses am Mond gearbeitet hat. Es wird die 10 wissenschaftlichen Nutzlasten enthalten, die die NASA hier beschreibt, einschließlich eines neuen Laserreflektor-Arrays und eines experimentellen strahlungstoleranten Computers. Es gibt viel zu laden, aber Blue Ghost sollte 50 kg Platz für alle anderen übrig haben, die zum Mond fahren möchten.

Alles geht nach Mare Crisium, einem Becken auf der „hellen“ oder nahen Seite des Mondes, wo sie hoffentlich wertvolle Beobachtungen und Experimente liefern, um zukünftige Besuche und Besiedlungen des Mondes zu informieren.

Firefly wird auch das Raumschiff bereitstellen, das den Lander in den Mondraum bringen wird, und wird dafür verantwortlich sein, ihn von der Erde zu entfernen – das Unternehmen hat mir mitgeteilt, dass sie Optionen dafür prüfen. Bis 2023 sollten viele Fahrten zur Auswahl stehen, und tatsächlich könnte Fireflys eigenes Alpha-Trägerraketen bis dahin fliegen, obwohl es heute noch nicht bereit ist, sich auf eine Mondumlaufbahn-Mission einzulassen. Das Unternehmen plant seinen ersten Alpha-Flug im März.

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erna Nagel

erna Nagel

Sie ist Reporterin für mehrere große Medienunternehmen im sonnigen Südkalifornien. Wirf ihm all die coolen Sachen zu.

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