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Der von Qualcomm unterstützte Chiphersteller Kneron nagelt die Finanzierung von Foxconn

Der von Qualcomm unterstützte Chiphersteller Kneron nagelt die Finanzierung von Foxconn

Ein Startup aus San Diego und Taipeh nagelt leise Geld und Geschäfte von einigen der größten Namen in der Elektronik. Kneron, spezialisiert auf energieeffiziente Prozessoren für künstliche Intelligenz, hat gerade eine strategische Finanzierungsrunde vom taiwanesischen Fertigungsgiganten Foxconn und dem Hersteller von integrierten Schaltkreisen Winbond aufgenommen.

Der Deal kam ein Jahr, nachdem Kneron eine 40-Millionen-Dollar-Runde abgeschlossen hatte, die von Horizons Ventures, dem Hongkonger Tycoon Li Ka-Shing, angeführt wurde. Zu den weiteren prominenten Investoren zählen der Alibaba Entrepreneurship Fund, Sequoia Capital, Qualcomm und SparkLabs Taipei.

Kneron lehnte es aufgrund von Investorenanfragen ab, den Dollarbetrag der Investition von Foxconn und Winbond offenzulegen, sagte jedoch, es handele sich um einen achtstelligen Deal, sagte Gründer und CEO Albert Liu in einem Interview mit TechCrunch.

Das neueste Produkt von Kneron wurde 2015 gegründet und ist eine neuronale Verarbeitungseinheit, die anspruchsvolle KI-Anwendungen ermöglichen kann, ohne auf die Cloud angewiesen zu sein. Das Startup übernimmt direkt die Chips von Intel und Google, die nach eigenen Angaben energieintensiver sind als sein Angebot. Das Startup erhielt kürzlich einen Talentschub, nachdem es Davis Chen, Qualcomms ehemaligen technischen Leiter in Taipeh, eingestellt hatte.

Zu den Kunden von Kneron zählen der chinesische Klimaanlagenriese Gree und der deutsche autonome Fahrsoftwareanbieter Teraki. Mit dem neuen Vertrag wird der weltweit größte Elektronikhersteller zum Kunden. Im Rahmen der strategischen Vereinbarung wird Kneron mit Foxconn an dessen intelligenter Fertigung und neu eingeführter offener Plattform für Elektrofahrzeuge arbeiten, während sich die Zusammenarbeit mit Winbond auf KI und Speichercomputer auf Basis von Mikrocontroller-Einheiten (MCU) konzentrieren wird.

„KI-Chips mit geringem Stromverbrauch lassen sich recht einfach in Sensoren einsetzen. Wir alle wissen, dass Sensoren in einigen Betriebslinien recht klein sind, so dass es nicht einfach ist, eine große GPU (Grafikprozessor) oder CPU (Zentraleinheit) zu verwenden, insbesondere wenn der Stromverbrauch ein großes Problem darstellt “, sagte Liu, der Vor der Gründung von Kneron hatte er Forschungs- und Entwicklungspositionen bei Qualcomm und Samsung inne.

Im Gegensatz zu einigen Mitbewerbern entwickelt Kneron Chips für eine Vielzahl von Anwendungsfällen, von der Herstellung über Smart Home, Smartphones, Robotik, Überwachung, Zahlungen bis hin zum autonomen Fahren. Es werden nicht nur Chips hergestellt, sondern auch die in die Chips eingebettete KI-Software. Laut Liu unterscheidet sich sein Unternehmen von Chinas KI-Lieblingen wie SenseTime und Megvii, die KI-Dienste über die Cloud ermöglichen.

Kneron hat auch ein weniger aggressives Finanzierungstempo als diese Unternehmen, die ihre schnelle Expansion durch übergroße Finanzierungsrunden vorantreiben. Der sechsjährige SenseTime hat bisher rund 2,6 Milliarden US-Dollar gesammelt, während der neunjährige Megvii rund 1,4 Milliarden US-Dollar überwiesen hat. Im Vergleich dazu hat Kneron aus einer Serie-A-Runde etwas mehr als 70 Millionen US-Dollar gesammelt.

Wie die chinesischen KI-Neulinge wägt Kneron einen Börsengang ab. Das Unternehmen wird voraussichtlich 2023 einen Gewinn erzielen, sagte Liu, und “das wird wahrscheinlich ein guter Zeitpunkt für uns sein, an die Börse zu gehen.”

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Hildebert Kuhn

Hildebert Kuhn

Hildebert Kuhn ist ein Vollzeitreporter von ceosg für Technologie- und Wirtschaftsnachrichten. Er trägt regelmäßig zu Time, Men's Health und VICE Media bei. Seine Arbeiten wurden auch in Shape, Sports Illustrated, Food & Wine und vielen anderen Geschäften veröffentlicht. Hildebert hat von der Society of Professional Journalists und Maryland Auszeichnungen für Nachrichten erhalten.

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