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Uber plant, den Lieferroboterarm von Postmates auszuspinnen

Uber plant, den Lieferroboterarm von Postmates auszuspinnen

Postmates X, die Robotikabteilung des On-Demand-Liefer-Startups, das Uber im vergangenen Jahr für 2,65 Milliarden US-Dollar erworben hat, sucht nach Angaben mehrerer mit den Plänen vertrauter Personen nach Investoren, um ein eigenständiges Unternehmen zu werden.

Das Startup wird als Serve Robotics bezeichnet, eine Anspielung auf den gelb und schwarz verzierten autonomen Bürgersteig-Lieferbot, der von Postmates X entwickelt und pilotiert wurde. Der Serve-Roboter, der kürzlich mit Pink Dot Stores für Lieferungen in West Hollywood zusammengearbeitet hat, wird dies tun wahrscheinlich das Herzstück des neuen Startups.

Im Rahmen des Deals, der an Investoren verkauft wird, wird das Unternehmen von Ali Kashani geleitet, der Postmates X leitet und das Serve-Programm leitet. Anthony Armenta würde die Software-Bemühungen des Startups leiten und Aaron Leiba würde für die Hardware verantwortlich sein – und dabei die Positionen behalten, die sie bei Postmates X innehaben.

Uber würde eine Beteiligung an Serve Robotics behalten und eine kommerzielle Vereinbarung mit dem Startup aufrechterhalten. Serve würde das IP und die Vermögenswerte im Austausch erhalten. Laut einer mit dem Deal vertrauten Quelle ist Uber in Gesprächen, um einen Anteil von etwa 25% an dem neuen Startup zu behalten.

Es gibt noch keine juristische Person namens Serve Robotics. Am 6. Januar wurde jedoch eine Website-Domain serverobotics.com registriert.

Ubers Weg zum Gewinn
Die Abspaltung würde im Einklang mit Ubers optimierter Geschäftsstrategie stehen, die nach ihrem Debüt auf dem öffentlichen Markt im Mai 2019 Gestalt annahm und sich im vergangenen Jahr beschleunigte, als die COVID-19-Pandemie Druck auf das Hagelschifffahrtsunternehmen ausübte. Vor zwei Jahren hatte Uber Unternehmen in der gesamten Transportlandschaft, von Hagelschlag und Mikromobilität bis hin zu Logistik, öffentlichen Verkehrsmitteln, Lebensmittellieferungen und futuristischen Wetten wie autonomen Fahrzeugen und Lufttaxis. CEO Dara Khosrowshahi hat den Ansatz, alles andere als die Küchenspüle zu demontieren, abgebaut, um das Unternehmen in Richtung Profitabilität zu treiben.

Im Jahr 2020 entlud Uber die geteilte Roller- und Fahrradeinheit Jump in einem komplexen Geschäft mit Lime, verkaufte einen Anteil von 500 Millionen US-Dollar an seiner logistischen Ausgründung Uber Freight und befreite sich von seiner autonomen Fahrzeugeinheit Uber ATG und seinem Lufttaxi-Spiel Uber Elevate.

Aurora erwarb Uber ATG im Rahmen eines Deals, der eine ähnliche Struktur wie die Jump-Lime-Transaktion hatte. Aurora hat für Uber ATG kein Bargeld bezahlt. Stattdessen übergab Uber seine Beteiligung an ATG und investierte 400 Millionen US-Dollar in Aurora, wodurch er einen Anteil von 26% an dem kombinierten Unternehmen erhielt.

In einem ähnlich gestalteten Geschäft wurde Uber Elevate im Dezember an Joby Aviation verkauft.

Die Lieferung blieb der einzige Bereich, in den Uber investiert hat. Das Unternehmen sah eine Chance, als die Nachfrage nach seinem Uber Eats-Lieferservice in die Höhe schoss, und suchte nach einer Akquisition, um seine Position zu stärken. Uber versuchte und scheiterte, Grubhub zu kaufen, und verlor gegen das europäische Schwergewicht Just Eat Takeaway.

Uber landete auf Postmates und erklärte sich im Juli 2020 bereit, das Liefer-Startup im Wert von 2,65 Milliarden US-Dollar zu kaufen. Der Deal wurde im Dezember abgeschlossen.

Diene, der freundliche Roboter
Die Erkundung von Postmates-Bots auf dem Bürgersteig begann 2017 ernsthaft, nachdem das Unternehmen das Startup Lox Inc. von Kashani stillschweigend übernommen hatte. Als Leiter von Postmates X, dem Forschungs- und Entwicklungsbereich des Unternehmens, machte sich Kashani daran, die Frage zu beantworten: Warum zwei Pfund Burritos mit zwei bewegen? Tonnen Autos?

Postmates enthüllte im Dezember 2018 seinen ersten Serve Autonomic Delivery Bot. Eine zweite Generation – mit identischem Design, aber unterschiedlichen Lidar-Sensoren und wenigen anderen Upgrades – erschien im Sommer 2019 vor dem geplanten kommerziellen Start in Los Angeles.

Anstatt mit einem Partner zusammenzuarbeiten, verwendeten Postmates ihre eigenen Zustelldaten, um die Grundlage für das Entwerfen und Bereitstellen eines Bürgersteigbots zu bilden, so Kashani während einer Veranstaltung von TC Sessions: Mobility 2020 im Oktober.

“Wenn Sie sich die Daten ansehen und feststellen, dass mehr als die Hälfte der Lieferungen in kurzer Entfernung erfolgt, ist dies ein Kinderspiel – diese Roboter können sie tatsächlich ausführen”, sagte Kashani zu der Zeit in Bezug auf die Anwendung autonomer Lieferbots für die Lieferung .

Die Postmates X verwendeten historische Zustelldaten des Unternehmens, um eine Simulation zu entwickeln, die dann für das Design des Serve-Bots verwendet wurde. Dies half dem Team unter anderem bei der Bestimmung der benötigten Batterielebensdauer und der Größe des Laderaums.

Der Bot war nur ein Teil des Zustellgeschäfts von Postmates. Das Unternehmen hat jedoch ein verstärktes Interesse an dem Bot in Los Angeles und San Francisco – den beiden Städten, in denen es kommerziell tätig ist – festgestellt, da COVID-19 die Nachfrage nach kontaktloser Lieferung beflügelt hat.

Kashani bemerkte bereits im Oktober, dass die Bots Tausende von Lieferungen in Los Angeles abgeschlossen hatten und sich darauf vorbereiteten, in die West Hollywood-Enklave der Stadt zu expandieren. Diese Erweiterung startete Ende letzten Jahres mit einer Wendung. Die Serve-Roboter wurden in ein leuchtendes Rosa geändert, um der typischen Farbe der Pink Dot-Geschäfte zu entsprechen.

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Willerich Carl

Willerich Carl

Willerich verfügt über mehr als 2 Jahre Erfahrung in der Herausgabe von Online-Magazinen. Neben der redaktionellen Arbeit, die sich von den behinderten und vernetzten Diensten sowie der Schnittstelle zwischen Technologie und Kulturverwaltung unterscheidet. Derzeit trägt er zu ceosg bei.

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