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Teslas chinesischer Rivale Xpeng nutzt Lidar-Sensoren der DJI-Tochter Livox

Teslas chinesischer Rivale Xpeng nutzt Lidar-Sensoren der DJI-Tochter Livox

Der Kampf zwischen Tesla und seinem chinesischen Herausforderer Xpeng verschärft sich, da dieser seine Haltung zur Zukunft des autonomen Fahrens klarer macht. Am Wochenende gab Xpeng, zu dessen Investoren Xiaomi und Alibaba zählen, bekannt, dass es Lidar-Sensoren von Livox einsetzen wird, einem Startup, das eng mit dem chinesischen Drohnengiganten DJI verbunden ist.

Die Wahl der Fernerkundungstechnologie Lidar und eines chinesischen Lieferanten spiegelt die Komplexität des Technologiekrieges zwischen den USA und China wider. Tesla reichte 2019 eine Klage gegen Dr. Cao Guangzhi ein, in der behauptet wurde, der ehemalige Tesla-Ingenieur habe Geschäftsgeheimnisse im Zusammenhang mit seiner Autopilot-Fahrerassistenz gestohlen und sie zu Xiaopeng Motors gebracht, das auch als Xmotors oder Xpeng bekannt ist. Während der chinesische Hersteller von Elektrofahrzeugen in der Klage keine namentlich genannte Partei ist, hat Tesla impliziert, dass das Unternehmen den Quellcode verwendet hat. XPeng hat wiederholt jegliches Fehlverhalten bestritten. Guangzhi arbeitet nicht mehr bei Xpeng.

In einer Wendung, die einige Branchenexperten überrascht, sagte Xpeng, dass es 2021 Lidar zu seinen autonomen Serienautos hinzufügen wird, eine Strategie, die es von Tesla unterscheiden würde. Nachdem Elon Musk Xpengs Ankündigung gesehen hatte, spottete er, dass Xpeng Teslas Technologie fehlt.

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Musk hat die Verwendung von Lidar im autonomen Fahren lange abgelehnt und die Technologie als “teure Sensoren, die unnötig sind” bezeichnet. Stattdessen setzt Tesla bei seinen autonomen Fahrzeugen auf neuronales Netzwerktraining und kamerafähige visuelle Erkennung. Einige chinesische Spieler stimmen der Vision von Musk zu. Die von Daimler unterstützte Momenta setzt beispielsweise auf günstigere Millimeterwellenradare und hochauflösende Kameras.

Xpeng verwendet bereits mehrere Quellen, um Daten zu sammeln: Kamera, Millimeterwellenradar und Ultraschall, unter anderem Sensoren. Die Hinzufügung von Lidar werde “ein höheres Maß an Sicherheitsredundanz bieten”, wodurch ein selbstfahrendes Auto auch dann weiterarbeiten kann, wenn die primäre Systemkomponente ausfällt, “indem eine genauere Abbildung der Straßensituation ermöglicht wird”. Lidar wird außerdem “die Zielerfassung, Messgenauigkeit, Leistung bei schlechten Umgebungslichtbedingungen und andere herausfordernde Wahrnehmungsbedingungen verbessern”, so das Unternehmen.

Die Wahl von Livox ist ebenfalls faszinierend. Es gibt ausgereifte ausländische Optionen wie Velodyne und Luminar, aber Xpengs Wahl wird erwartet, da die chinesische Regierung auf technologische Autonomie in Schlüsselindustrien drängt. In China trifft Livox auf einige starke Gegner wie Hesai, der von Bosch und dem chinesischen Suchgiganten Baidu unterstützt wird, und Robosense, der von den staatlich unterstützten Autoherstellern BAIC und SAIC finanziert wird.

Livox selbst wurde 2016 im Rahmen des internen Inkubationsprogramms von DJI gemäß der eigenen Beschreibung des Startups als „unabhängiges Unternehmen“ gegründet. Eines seiner Verkaufsargumente war die Senkung des Lidar-Preises, der nach Angaben des Unternehmens durch seine einzigartige optoelektronische Scanmethode ermöglicht wird.

Der Ausflug in das autonome Fahren ist passend, da sich DJI auf B2B-Unternehmen wie Landwirtschaftsdrohnen konzentriert. Aber die Beziehung des Riesen zum Lidar-Startup bleibt zumindest aus öffentlicher Sicht mystisch. Das Unternehmens-Boilerplate von Livox gibt an, dass es “durch das umfassende Know-how von DJI in Bezug auf Sensorinnovation und Hardware-Herstellung unterstützt wird” und seine Produkte über das offizielle Einzelhandelsgeschäft von DJI verkauft werden. Davon abgesehen wurde nicht angesprochen, ob DJI an ihm beteiligt ist oder die Kontrolle über sein Management hat.

Wie sich herausstellt, ist Livox „nur ein Team innerhalb von DJI, das später als eigenständiges Unternehmen positioniert wurde“ und gleichzeitig Zugang zu DJI-Ressourcen, einschließlich Herstellung und Lieferkette, „genau wie eine andere Produktmarke“, einer Person mit Kenntnis der Angelegenheit sagte TechCrunch.

Ein mögliches Motiv für Livox ‘absichtliche Distanzierung von DJI besteht darin, eine mögliche Überprüfung durch die US-Regierung zu vermeiden, die Lidar als Schlüsselbereich im Technologiekrieg mit China ansieht. DJI wurde kürzlich in die Handels-Blacklist der US-Regierung aufgenommen, die anderen chinesischen Technologietitanen wie Huawei und SenseTime den Zugriff auf Schlüsselkomponenten von US-Zulieferern untersagt hat. Es wird auch angenommen, dass Frank Wang, Gründer und Geschäftsführer von DJI, weniger öffentliche Aufmerksamkeit wünscht.

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erna Nagel

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Sie ist Reporterin für mehrere große Medienunternehmen im sonnigen Südkalifornien. Wirf ihm all die coolen Sachen zu.

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